Como voar em um balão de ar quente?

Um balão de ar quente tem três partes essenciais
Um balão de ar quente tem três partes essenciais: o queimador, que aquece o ar; o envelope do balão, que contém o ar; e a cesta, que transporta os passageiros.

Os entusiastas do balão de ar quente podem ser encontrados em todo o mundo e podem oferecer passeios por um preço ou uma posição de voluntário em sua equipe de solo. Se você já experimentou e quer ser a pessoa que puxa as cordas e acende o fogo, precisará de treinamento e certificação antes de voar sozinho. Aprender como um balão funciona lhe dará uma vantagem e pode ajudá-lo a decidir se este hobby é para você.

Parte 1 de 2: compreensão dos princípios básicos

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    Entenda por que um balão sobe. Os balões de ar quente são baseados em um conceito simples. Conforme você aquece o ar ou qualquer outro gás, ele se torna menos denso. Assim como uma bolha subindo em um aquário, o ar quente flutuará acima do ar mais denso e frio ao seu redor. Deixe o ar no balão ficar quente o suficiente e ele pode levantar a tela do balão, a cesta e todos dentro dele também.
    • O ar fica progressivamente mais fino (menos denso) conforme você sobe, porque há menos pressão do peso do ar acima dele. Por causa disso, um balão de ar quente só sobe até chegar ao ponto em que a densidade do balão mais o ar dentro dele é igual à densidade do ar ao seu redor.
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    Conheça a estrutura básica. A estrutura é tão simples que você já pode entendê-la, mas aprenda a terminologia para que você e sua equipe possam se comunicar:
    • O próprio balão de tecido é chamado de envelope, feito de painéis costurados chamados gomos.
    • Na maioria dos balões, há um orifício na parte superior do envelope, firmemente coberto por uma aba de tecido. Isso é chamado de válvula de paraquedas. Ele está preso a uma linha de rasgo que desce até a cesta.
    • A extremidade inferior do envelope, ou boca, está localizada acima de um queimador, que produz a chama alimentada pelos tanques de propano embaixo.
    • Os tanques de propano, passageiros e carga estão todos em uma cesta presa abaixo do envelope.
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    Use roupas de proteção. O piloto deve usar óculos de segurança, pois ficará próximo à chama. O piloto e a tripulação devem usar luvas resistentes, mangas compridas e calças compridas e evitar náilon, poliéster ou outros materiais que derretem quando expostos às chamas.
    • Todos na cesta devem ter em mente que o balão pode cair na lama ou em terrenos acidentados e usar roupas e sapatos confortáveis.
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    Solte mais propano para subir. Para adicionar propano ao fogo, basta abrir uma válvula de explosão simples na linha conectada aos tanques de propano, normalmente localizados logo abaixo do queimador. Quanto mais você mantém a válvula aberta, mais calor entra no balão e mais rápido sobe.
    • Lançar lastro ou qualquer objeto pesado sobre a lateral do balão reduzirá a densidade geral do balão e fará com que você se levante. Por razões óbvias, este método não é recomendado acima de áreas povoadas.
    Às vezes chamado de balão de ar quente por não-pilotos
    Um "balão de gás" é outro tipo de balão voador, às vezes chamado de balão de ar quente por não-pilotos.
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    Aprenda a manter uma altura estável. Como qualquer objeto mais quente do que o ambiente ao redor, o balão de ar quente esfria com o tempo, o que faz com que ele afunde gradualmente. Para permanecer na mesma altura, você precisará usar uma ou ambas as técnicas:
    • O próprio tanque de propano tem uma válvula de medição ou "cruzeiro" que controla a quantidade de propano que alimenta o queimador. Abri-lo gradualmente enquanto você voa é uma maneira fácil de permanecer aproximadamente na mesma altitude.
    • Uma pequena explosão de propano adicional da válvula de segurança levantará o balão quando você perceber que ele está mergulhando muito baixo.
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    Abra a válvula do paraquedas para abaixar o balão. Lembre-se de que a válvula do paraquedas é a aba de tecido na parte superior do envelope do balão. Essa aba se fecha automaticamente quando deixada sozinha, mas você pode puxar um cordão vermelho chamado linha de corte para levantá-la. Isso permite que o ar quente escape pelo topo. Mantenha o cordão puxado até que o balão desça na taxa desejada e, em seguida, solte para fechar a aba novamente.
    • A válvula de paraquedas também é chamada de porta de deflação e a linha de rasgo, de porta de deflação.
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    Aumente ou diminua para controlar a direção. Os balões não têm uma maneira direta de controlar a direção em que viajam. No entanto, normalmente existem várias camadas de vento empilhadas umas sobre as outras, soprando em direções diferentes. Levante ou abaixe o balão para pegar um fluxo cruzado diferente e seu balão mudará de direção. Os pilotos muitas vezes precisam improvisar a rota à medida que avançam, até certo ponto, e é preciso experiência e planejamento para pegar o vento certo na hora certa.
    • Muitos balões têm cordas que abrem as aberturas ou abas laterais do envelope, mas esses apenas giram a cesta.
    • Quase todos os voos de balão de ar quente são perseguidos por um carro ou caminhão no solo, pegando o balão e seus passageiros quando ele pousa.

Parte 2 de 2: pilotando um balão

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    Faça um curso de treinamento antes de voar como o piloto principal. As instruções abaixo podem ajudá-lo a entender os deveres e habilidades exigidas de um piloto de balão, mas não podem substituir a experiência real. A licença e o treinamento de um piloto de balão completo podem custar milhares de dólares, mas você pode começar se voluntariando para fazer parte de uma equipe de solo. Depois de fazer o treinamento no solo, você só precisará de cerca de 10 a 15 horas de treinamento de vôo total para passar no teste de certificação, embora isso varie de acordo com o país.
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    Verifique as condições do vento. Saber quando cancelar um voo é extremamente importante. Voar com ventos fortes é perigoso e não deve ser tentado. Os iniciantes devem se concentrar nas primeiras horas após o nascer do sol e nas primeiras horas antes do pôr do sol, quando o vento é geralmente previsível e de baixa velocidade.
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    Verifique se há equipamentos vitais. No mínimo, a cesta deve conter um extintor de incêndio, um kit de primeiros socorros, um mapa topográfico, um mapa da aviação, um altímetro e um diário de bordo para registrar os detalhes do seu voo. Verifique o medidor de combustível do tanque de propano para ter certeza de que há combustível suficiente para o vôo - normalmente cerca de 30 galões (114 litros) por hora. Para voos mais longos, você também precisará de equipamento de rádio e, possivelmente, de equipamento eletrônico de navegação.
    Deixe o ar no balão ficar quente o suficiente
    Deixe o ar no balão ficar quente o suficiente e ele pode levantar a tela do balão, a cesta e todos dentro dele também.
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    Infle o balão para decolar. Quase todos os balões requerem várias pessoas para decolar. Em primeiro lugar, o queimador é fixado à estrutura do cesto e colocado de lado com o envelope fixado e desdobrado ao longo do solo. A boca do envelope é aberta e inflada usando um ventilador potente por cerca de dez minutos e, em seguida, aquecida usando o queimador. A cesta é normalmente mantida abaixada pelos membros da tripulação e / ou amarrada ao vagão até que o balão esteja pronto para decolar. A cesta é endireitada, os passageiros e o piloto entram, e o piloto libera uma chama constante do queimador para decolar.
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    Fique alerta durante a decolagem. Como piloto, você deve ficar alerta e observar o envelope inflando e o controle da equipe de solo nas linhas até que tudo esteja estável e ocorrendo conforme planejado. De forma breve, mas metódica, verifique em todas as direções todas as árvores ou outros obstáculos que o balão possa atingir ao subir. Assim que sentir a primeira brisa no início da decolagem, fixe imediatamente os olhos no obstáculo mais próximo da sua trajetória de vôo e não desvie o olhar até que o balão esteja com segurança acima dele. Isso torna mais fácil perceber um desvio de direção e reagir a ele subindo mais rápido.
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    Conheça seus fenômenos meteorológicos. Os futuros pilotos de balão devem passar por um teste de meteorologia para obter a certificação, incluindo um entendimento básico de como temperatura, altitude e umidade interagem, e o que diferentes tipos de nuvens podem dizer sobre as condições do ar. Embora nem todos sejam abordados neste guia, aqui estão alguns exemplos de fenômenos comuns:
    • Uma mudança significativa na direção do vento conforme você sobe ou desce é chamada de cisalhamento do vento e requer foco especial, pois pode acelerar ou desacelerar seu movimento. Se o vento forte soprar a luz piloto do seu queimador, acenda-o novamente e aqueça o balão o mais rápido possível para evitar bater.
    • Se o balão estiver respondendo mais lentamente às suas ações, ou você notar que a poluição do ar está presa em vez de aumentar, você pode estar em uma "inversão", onde o ar ao redor fica mais quente quanto mais alto você sobe. Compense aumentando a quantidade de calor adicionado ou liberado quando você quiser alterar a altitude.
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    Verifique a direção e velocidade do vento. Aprenda a ler um mapa do tempo e usá-los para planejar a velocidade e a direção geral do vento em diferentes áreas. Para testar as condições de vento local abaixo de você, cuspa ou espirre creme de barbear pela borda da cesta.
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    Saiba como navegar. Os pilotos de balão são treinados para usar um mapa topográfico e altímetro para traçar seu curso e altitude durante o vôo. Obtenha um mapa da aviação com a administração de aviação regional e use-o para ficar fora do caminho das aeronaves. Uma unidade GPS, uma bússola magnética e um par de binóculos também são úteis, mas nem sempre necessários para voos curtos, a menos que exigido por lei em sua área.
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    Evite turbulências ou térmicas. Se você passar por alguma turbulência, ou se gráficos, nuvens ou outros fenômenos climáticos o levarem a esperar por isso, pouse o mais rápido possível. Da mesma forma, se você sentir qualquer movimento circular ou subida inesperada, pouse imediatamente antes que a ascensão "térmica" do ar quente deixe o balão fora de controle. Ventile o ar rapidamente assim que você pousar fora de uma térmica, ou ele pode puxar a cesta pelo chão.
    Um balão de ar quente só sobe até chegar ao ponto em que a densidade do balão mais o ar dentro dele é igual
    Por causa disso, um balão de ar quente só sobe até chegar ao ponto em que a densidade do balão mais o ar dentro dele é igual à densidade do ar ao seu redor.
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    Esteja preparado para emergências. Pratique reacender a luz piloto para que você possa fazer isso rapidamente no meio do vôo durante uma emergência. Se a luz piloto não acender novamente, pode haver um entupimento de combustível. Isso requer reacender o propano acima da válvula de explosão, o que deve ser ensinado sob supervisão experiente. Na pior das hipóteses, quando o tecido do envelope estiver rasgado, queime o máximo de propano possível para minimizar a velocidade de sua descida.
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    Pouse o balão. Pode ser necessária uma quantidade surpreendente de prática para desenvolver a habilidade de dizer a direção precisa da viagem no meio do vôo, quanto mais selecionar um local de pouso e guiar com sucesso o balão até esse destino. Existem várias abordagens e técnicas que você precisará aprender a pousar em várias condições, e um professor experiente é vital. Comece praticando nas melhores condições, com um grande espaço de pouso pelo qual você pode deslizar em um declive suave. Ventile o ar lentamente e fique de olho no obstáculo mais alto próximo, mesmo que ligeiramente para o lado. Depois de ultrapassar o obstáculo, você pode desabafar conforme necessário, mas planeje um planeio constante e controlado. Ao tocar o solo - e se preparar para uma viagem acidentada, ventile o resto do ar para esvaziar o envelope. Parabéns! Agora você sabe o básico para pilotar um balão.

Pontas

  • Um "balão de gás" é outro tipo de balão voador, às vezes chamado de balão de ar quente por não-pilotos. Balões de gás são preenchidos com hélio ou outro gás mais leve que o ar e, portanto, levanta o balão sem aquecer. Esses balões só podem subir ainda mais ao soltar o lastro, a menos que sejam um modelo híbrido de gás e ar quente.

Avisos

  • Certifique-se de pedir ao proprietário que use sua propriedade para sua expedição de balão. Se você usar o terreno sem permissão, isso pode ser visto como invasão de propriedade e pode levar você a um tribunal.

Perguntas e respostas

  • Quais são todas as partes de um balão de ar quente?
    Um balão de ar quente tem três partes essenciais: o queimador, que aquece o ar; o envelope do balão, que contém o ar; e a cesta, que transporta os passageiros. Há também válvulas de pára-quedas, gomos, painéis, saia e tanques de propano.

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